顔料プリント・染料プリントとは

弊社では環境や健康への影響を考慮して主に顔料プリントを主に採用しています(染料プリントは協力工場にて加工)。誰でも安全に扱える素材を使って、いかに使用に耐えるタオル製品に仕上げるかを考えています。プリントはどこでも同じではありません。真摯に技術と経験の積み重ねが重要になります。

顔料プリントについて

顔料とは、水やアルコールに溶けない、所定の色を呈する不透明物質です。その顔料を、接着剤のような役割の合成樹脂液(バインダーと言います)に混ぜて攪拌し、染め液を作ります。顔料プリントとは、この染め液(顔料液)をシルクスクリーンを張った型に流し込み、タオル表面に捺染し、過熱処理(ベーキング)を行う直接捺染法です。

上記をもっと分かりやすく言うと、絵の具のプロ版を使い、型を通して生地に直接生地に染め付け、乾燥機で乾かしたものということになります。

顔料プリントは、素材と工法の総称で、染め液そのものは当社(三和タオル)のオリジナル素材となります。顔料プリントというと色落ち、色はげしやすいというイメージがつきまというますが、長年の試行錯誤により濃色でも高い洗濯堅牢度を維持できるようになっています。

顔料は染料に比べて柄のエッジが立ちやすい傾向にあります。また色の調整がしやすいものでもあります。プリント後洗いの後加工が無いため、風合いが堅くなりがちになりますが、洗濯を重ねると解消されていきます。価格面も下がりやすくなります。

染料プリントについて

顔料と同じように、捺染糊(染め液)を使ってプリントを行います。シルクスクリーン型を使って刷る方法もおおよそ同じになります。
プリント後、高温蒸気で蒸してから、洗い(洗剤によっての洗いと水洗いの加工)の加工を行います。洗いの加工が加わることにより、柔らかい風合いに仕上がるのが特徴です。
プリント加工後、約2~3%程、タオルの長さが短くなります。

プリント種別の違い

顔料プリントと染料プリントには次のような違いがあります。

  • 顔料は特殊樹脂などの力で定着させる
  • 染料は化学反応を利用して染める

染料プリントには、「蒸し」や「洗い」のような工程が増えます。一方顔料はプリントした後、乾燥の工程(ベーキング)で色の定着を行います。加工工程から価格差が生じやすいのと、仕上がりの風合いが異なります。製造面から見ると、染料は大量の水を必要とします。

工業廃水処理の問題

プリントに使用し、もしくは色を洗浄した水をどのように処理をするのかというのが大きな問題になってきます。染料の粒子は顔料のそれよりもさらに細かいため、排水の処理が困難です。直接、下水に流されているところも多いでしょうし、量と季節変動によっては、光合成細菌やゼオライトなどの処理剤では難しさを感じる時があります。また、機材を洗うときには溶剤が必要となり、その溶剤廃水の処理も難しくかなりの費用が必要になります。

溶剤については健康の問題もあります。この問題は印刷会社の胆管ガン集団発症で表面化(時論公論「胆管がん集団発症はなぜ起きた」2012年7月20日)し、その後因果関係が解明されました(胆管がん原因?物質の発がん性を認定 国際がん研究機関)。
粒子の細かいマイクロファイバーの排水問題でも度々出てきては消えていく問題のように、一度腰を据えて人類が取り組まなければいけない問題のようにも思えます。

弊社の取り組み

弊社では、できる範囲で精進をするのも、地域に根ざした企業の一つのあり方だと考えています。

弊社で行う工程が顔料プリントだけに限定しているのは(染料系工程は協力工場にて加工)、水処理がしやすい事と、山里に1軒のみある工場ということがあります。製造業に携わる者としての責任として、自社で責任のとれる範疇を重く受け止め、自社内での加工は顔料を選択し、さらにその顔料の中でも、色を選別して使用しています。また風合い研究も常々行っています。

色をめぐる環境

どんな色でも出せますというような時代もありましたが、現在でも多くの色がアミン規制などの対象となるなど、どんな色でも出せますというのは非常に困難な状況となってきました。限られた範囲の中でお客様の要望にどうやって応えるか日々研究でもあります。

タオルは肌に触れる物です。当然これからも問題のない色原料を使うべきであり、色の環境もたえず変わりゆく物だと踏まえ、何卒ご理解の程よろしくお願い致します。

家庭用品規制法における特定芳香族アミンを容易に生成するアゾ染料の規制に対して弊社は対応しております。弊社はゼロアミン対応です。日本産業繊維連盟の繊維製品に係る有害物質の不使用に関するガイドラインに添った不使用宣言書が必要な場合は弊社にて製作時に申しつけ下さい。

三和タオル製織株式会社0773-58-2218受付時間 9:00-17:30 [ 土・日・祝日除く ]

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